Empire – Pilot

Een Empire managen is niet makkelijk

Series als Empire zijn een interessant fenomeen om in een breder perspectief te plaatsen. Soms zijn er van die momenten in het medium televisie die voor een omslagpunt zorgen. Lange tijd werd in Hollywood niet geloofd dat een serie die gedragen wordt door een zwarte cast succesvol kon zijn. Natuurlijk had je in het verleden series als The Cosby Show, Family Matters en The Fresh Prince of Bell Air, maar die series waren altijd eerder uitzondering dan regel. De series van de Amerikaanse netwerkzender zijn toch gericht op de mainstream. En dat is in Amerika de blanke kijker. Daar zit de meeste koopkracht en van oudsher richten adverteerders zich op deze doelgroep. Maar de wereld is erg veranderd sinds eerdergenoemde series. Voor velen werd het steeds moeilijker te verklaren waarom veel films en series geen afspiegeling zijn van de maatschappij waarin wij leven. Diversiteit, en het ontbreken daarvan, in films/series is daarom al een behoorlijke tijd een hot topic in Hollywood.

En dan komt een serie als Empire aanzetten. Een serie die het onmogelijke presteerde in het eerste seizoen door elke week meer kijkers te trekken dan de vorige week. ABC (en Shonda Rhimes) hadden toen al een tijdje door dat diversiteit geen vies woord is. Dat een serie met bijvoorbeeld Aziatische Amerikanen niet vreemd hoeft te zijn (Fresh Off The Boat). Het gevolg: door het succes van Empire, maar zeker ook het succes van de diverse series van de zender ABC, casten steeds meer series divers. Het succes van deze serie ligt niet bij de zwarte cast, maar waarschijnlijk doordat de serie herkenbaar is bij veel kijkers. Liefhebbers van series als Dallas, Dynasty en andere foute soaps komen zeker aan hun trekken. Empire is een serie die in ieder geval erg herkenbaar is voor mij. Ik ben opgegroeid met deze muziek. Ik ken deze cultuur en ik ken dit soort mensen. Ondanks dat ik mijn twijfels had over deze serie, is het dus een serie die ik sowieso zou gaan volgen.

De pilot introduceert ons aan de familie Lyon. Een familie die bestaat uit Lucious Lyon (Terrence Howard, Wayward Pines), Cookie Lyon (Taraji P. Henson, Person of Interest) en hun drie zoons. Lucius Lyon heeft als rapper zijn eigen imperium weten op te bouwen. Met Cookie ging het wat minder. Mevrouw heeft zeventien jaar in de gevangenis gezeten en komt nu eindelijk vrij. In die zeventien jaar is het bedrijf dat zij met Lucious is gestart gezichtsbepalend geworden. Helaas heeft Cookie daar weinig van terug gezien. Zij staat er dan ook op dat zij haar deel van het bedrijf in handen krijgt. Daar staat Lucious niet om te springen. Maar Lucious heeft meer aan zijn hoofd: de spierziekte ALS wordt namelijk bij hem geconstateerd. Hij heeft niet heel lang meer te leven en zal dus op zoek moeten naar iemand die de leiding kan overnemen. Die eer zal een van zijn zoons ten deel vallen. De vraag is echter welke?

Inmiddels zitten wij in het tweede seizoen van de serie. Een seizoen die helaas stukken minder is dan het eerste seizoen. De pilot is echter een prima introductie aan deze serie. De acteurs hebben zichtbaar plezier. Vooral Taraji P. Henson (Cookie) is fantastisch als Cookie. Zij steelt elke scène waarin zij verschijnt. Terrence Howard en Taraji P. Henson waren eerder al samen te zien in de film Hustle & Flow. Het zijn acteurs die duidelijk een goede verstandhouding hebben. Zij zijn goed op elkaar ingespeeld. Zij zijn sterker dan de overige acteurs, maar niemand slaat een modderfiguur. Jussie Smollett (Jamal) springt er naast hen het meeste uit. De aanstekelijke muziek van Timbaland mag ook zeker niet onbenoemd blijven.

Empire is een serie die gaat voor snelle plots en soapachtige wendingen. De pilot schuwt melodrama niet en is niet bang om fout te zijn. Je kunt meteen zien dat deze serie absoluut niet gaat voor de titel ‘de beste serie op televisie’. De pilot omarmt clichés en gaat voor de familiaire familierelaties en onderlinge verstandhoudingen die dit soort series kenmerken. De eerste aflevering geeft het grote publiek precies wat zij willen: vermaak. Alle kwaliteitsseries ten spijt, de meeste kijkers willen toch gewoon vermaakt worden. Daarom doen zij de televisie aan. Dit is dat uurtje waar een familie/gezin bij elkaar op de bank zit en hun verstand op nul zet. En gelukkig weet de pilot ook te vermaken. Anders zou deze pilot natuurlijk veel minder te tolereren zijn.

Empire Banner Meneer Vevie

De interessantste thema’s van de pilot zijn homoseksualiteit in Hip-Hop/R&B en hoe een zwarte familie een leidende speler probeert te worden in een muziekwereld die gedomineerd wordt door blanken. Niet alleen de drie zonen van Lucious en Cookie dienen zich te bewijzen, het bedrijf dient ook te bewijzen dat het een blijvertje is. De pilot wekt ook interesse naar hoe de serie zal omgaan met de concurrentie tussen de drie zoons. Kan een homoseksuele man, bijvoorbeeld, aan het hoofd staan van een bedrijf dat onderdeel is van de machocultuur die Hip-Hop is? Dat dit alles op een soapy manier vertelt zal worden, is duidelijk. Maar goed, dat is ook de reden waarom een groot deel van het publiek zal instemmen. Dit is een van de beste afleveringen van deze serie en alleen daarom al de moeite waard om eens te bekijken. De serie is in Nederland te zien op Fox.

De trailer:

https://youtu.be/dBzu_jKLJek

3 Comments

  1. Nostra december 7, 2015
    • Meneer Vevie december 7, 2015
      • Nostra december 7, 2015

Geef een reactie